lundi, 13 février 2017 00:00

Le chanteur de jazz américain Al Jarreau est mort

Hospitalisé à Los Angeles en raison d’un état d’épuisement avancé, l’homme aux sept Grammy Awards s’est éteint à 76 ans.

Fils d’un pasteur et d’une pianiste, Alwyn Lopez Jarreau, est né le 12 mars 1940, à Milwaukee (Wisconsin). Dès l’âge de 4 ans, il est dans le chœur de l’église paternelle. A l’université, il fait des études de psychologie. En 1964, il s’installe à San Francisco et travaille dans un centre d’aide aux cas sociaux. C’est dans la ville californienne qu’il fait la connaissance du pianiste George Duke (1946-2013), avec qui il commencera à se produire.

Parti vivre à Los Angeles à la fin des années 1960, il chante un répertoire jazz, dans divers clubs de la ville, dont Dino’s, The Troubadour et le Bla Bla Café, où il est repéré, début 1975, par des chasseurs de talent de la compagnie phonographique Warner Bros. Il bénéficie de beaux moyens pour son premier album, We Got By, avec l’ingénieur du son et producteur Al Schmitt et le pianiste Dave Grusin aux arrangements. Publié à l’été 1975 sur Reprise Records, l’un des prestigieux labels de Warner Bros – sa maison de disques jusqu’en 2008 –, We Got By rencontre le succès critique et un bon accueil commercial aux Etats-Unis et dans quelques pays européens (l’Allemagne en particulier). Outre la chanson titre, il contient You Don’t See Me. Deux compositions qui vont devenir des classiques de son répertoire. Dans une ambiance jazz mêlée de soul élégante, son aisance vocale, sa joie du chant séduisent.

A l’été 2008, à l’issue d’un concert au Festival de jazz de Juan-Les-Pins, il nous avait confié ne pas avoir été toujours satisfait de certains choix de sa carrière pop, mais il insistait sur la nécessité de continuer à les interpréter : « Ma voix est là pour donner du bonheur, le temps d’une chanson, d’un concert. Alors autant donner ce bonheur au plus grand nombre. » Ce qui avait pris fin le 8 février, Al Jarreau ayant annoncé qu’il arrêtait de tourner, après son hospitalisation à Los Angeles.

Source : lemonde.fr